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Golden-coloured spice

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Why is saffron expensive?

The flower – Crocus sativus aka saffron crocus – was domesticated in the Mediterranean area. It has long been cultivated in the Kashmir region and Iran. Saffron has always been an expensive spice. Very expensive. During different periods, saffron as a spice has been worth even more than gold. Its high price is hinged on the labour-intensive harvesting methods. Going from flower to flower, bent over, pickers would need to gather 200’000 saffron threads in order to collect only 450 g / 1 lb of red-brick spice. That’s over 40 hours of hard work and 70’000 flowers that needed to be hand-picked to get the right amount of sought-after culinary ingredient. That is what makes saffron so pricy. 

The flip side of its cost is the temptation for counterfeits. False saffron spice is so common that you can actually never be sure that you are getting a real thing in your local stores. Without proper knowledge and awareness, you can easily be misled into buying an adulterated version of spice spiked with oils or molasses added to increase the total weight or a completely fake spice like dyed corn threads, coconut filaments, and shredded paper. 

Though even real saffron is not all of the same quality. The value and price depend on the relative amount of red and yellow inside a spice pack. The highest quality saffron is called sargol (in Iran) or coupé (in Spain) – it consists of only red parts. The lower the grade the more yellowness the spice will contain. The lowest quality saffron is called konge (in Iran) and sierra (in Spain). It includes only yellow threads which is not a bad thing per se. Even this grade still has its famous aroma but lacks the colouring potential.

Paint it golden

Saffron is a very potent colourant. Adding as little as ¼ of a teaspoon will turn 2 cups of white rice into a gorgeous golden-coloured dish. The spice is added to universally famous Iranian jeweled rice, Italian risotto, Spanish paella. Of course, not only rice dishes benefit from saffron. Soups, porridges, noodles, sauces, stews, egg dishes – all become painted into lovely gilded preparations that are created to bring joy to the table.

One of the greatest ideas for utilizing saffron (besides cooking rice dishes) is to turn regular mayo into golden sauce that everybody wants to smear all over the food. Put a pinch of saffron into a small bowl and add 1 Tbsp of hot water to it. Wait until the water turns golden. Place 1 egg yolk, 1 minced garlic clove, 1 tsp of Dijon mustard, half of the juiced lemon into a hand blender beaker and blitz everything until smooth. Start slowly adding 200 ml of olive, at first, a little drizzle, then increase the stream (keeping the blender running). When you have thick shiny mayo, sprinkle it with salt, pepper and add the saffron water to turn everything into golden sauce. Eat with soft-boiled eggs for breakfast or add to your fried potatoes, toasts, salads.

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Wilder Salat

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Einige Leute nennen ihn wilde Rauke, andere Rucola oder Rukula, Arugula , einige einfach Rauke. Aber alle Namen weisen normalerweise auf dieselbe Pflanze hin – Eruca vesicariaeines der am häufigsten verwendeten Blattgemüse der Neuzeit. Es ist eine absolute Liebes- oder Hass-Zutat. Rucola hat einen scharfen Senfgeschmack, der so ausgeprägt ist, dass klassische römische Autoren ihm sicherlich einige aphrodisierende Eigenschaften zuschreiben würden, falls als Stimulans betrachtet. Einige argumentieren, dass Rucola daher besser mit gewöhnlichem Salat gemischt wird – das beruhigende Gegenteil zu dem aufregenden Blattgrün. Aber wir sind nur hier, um unschuldig den Pfeffergeschmack zu geniessen und zu lernen, wie man ihn zähmt und damit arbeitet.

Pesto mit Rucola

Um die römische Position zur belebenden Natur von Rucola anzuerkennen und sie mit der Neuzeit zu verbinden, empfehlen wir dir, ein einfaches Pesto zuzubereiten. Selbstgemachtes Pesto ist so allgegenwärtig und populär, dass anscheinend alle wissen, wie man es macht. Was jedoch nicht alle wissen, ist, dass Pesto nicht unbedingt Basilikum und Pinienkerne enthalten muss, wie in klassischen Rezepten für Pesto alla Genovese. Genau genommen ist Pesto ein Oberbegriff für alles, was durch Zerstampfen hergestellt werden kann. Durch einfache Änderungen und Drehungen erhältst du eine perfekte, kräftig grüne Sauce, die zu jedem Protein passt.

Dazu benötigst du zwei Tassen frischen Rucola, einige gehackte Nüsse deiner Wahl (Walnüsse, Pinienkerne oder Mandeln) und ein paar Knoblauchzehen. Alles in eine Küchenmaschine geben und pürieren, bis eine glatte Paste entsteht. Giesse bei laufendem Motor 80 ml/⅓ Tasse Olivenöl langsam hinzu und mixe weiter, bis eine schöne Konsistenz erreicht ist. Füge dann 50 g/½ Tasse geriebenen Parmesan und einen Spritzer Zitronensaft hinzu. Mixe nochmals, um alles zu vereinen, würze nach Geschmack und serviere dein kräftiges Rucola-Pesto auf einer gegrillten Putenbrust oder auf einem gebratenen Steak.

Senfgeschmack

Der Reiz von Rucola ist, dass er überhaupt nicht gekocht werden muss, um die Frische und sein ausgeprägtes Aroma auf den Tisch zu bringen. Deshalb wird er so häufig als Pizzabelag verwendet und in Salate gemischt. Trotz oder gerade wegen seiner scharfen Senfnote.

Versuche ihn mit Wassermelone, gesalzenem Feta und einer einfachen Vinaigrette oder einem Balsamico-Dressing zu mischen. Füge Rucola als Beilage zu gebratenem Steak mit einem Stück Zitrone und gehacktem Rosmarin hinzu. Mische ihn mit Tomaten und füge es deinen Nudeln hinzu. Oder lass ihn zusammen mit Spinat in einer Pfanne zusammenfallen und gib es mit etwas Butter auf einen Meeresfrüchteteller. Die Möglichkeiten sind endlos, geniesse den grünen Zauber!

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Que faire des écorces de pastèques ? Une bonne surprise !

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Qu’est-ce qu’une pastèque ?

C’est un gros fruit, ou plus précisément, une baie avec une peau dure. Mais plus précisément encore, c’est un pepo. Du point de vue botanique, c’est comme cela que l’on appelle les baies à l’écorce dure. D’ailleurs, l’écorce est la partie la plus négligée du fruit. Ne nous sommes pas tous demandés “que faire des écorces de pastèque ?” Bonne nouvelle : elle peut être conservée car il y a en fait beaucoup de choses que tu peux faire avec elle : des currys épicés aux tentations sucrées. On peut la mariner, la faire sauter, la confire ou même en faire du jus.

Que faire des écorces de pastèque ?

Pense au décapage. Prends 4-5 tasses d’eau, fais-les chauffer dans une grande casserole avec 1 c.à.s de sel jusqu’à ébullition, ajoute 2 tasses d’écorce de pastèque (coupée en petits morceaux) et laisse-la là jusqu’à ce qu’elle soit tendre. Transfère ensuite les écorces dans un bol et mets-les de côté. Dans une autre casserole, mélange 150 g / ¾ tasse de sucre avec 120 gr / ½ tasse de vinaigre, 4 grains de poivre et 4 clous de girofle, 2 baies de piment de la Jamaïque, 1 bâton de cannelle et quelques baies de poivre noir. Porte à ébullition, laisse le sucre se dissoudre et laisse mijoter pendant 12-15 minutes.

Maintenant, transfère les croûtes dans un bocal en verre et verse ton liquide de décapage dessus. Mets quelque chose sur le dessus pour maintenir le tout submergé. Il peut s’agir d’un poids de fermentation spécial, d’un sac en plastique à fermeture éclair rempli d’eau, ou d’une simple feuille de chou qui cache tout et garde tout couvert de cette façon. Mets les croûtes dans un réfrigérateur et laisse-les mariner pendant quelques jours pour obtenir le meilleur résultat. Tu veux que toutes les saveurs s’imprègnent dans la pastèque avant de la consommer. La bonne nouvelle est que le produit final peut s’avérer plutôt sucré, et pas seulement acide.

Tu peux manger les croûtes directement dans le bocal comme collation, les couper et les ajouter aux salades ou aux plateaux de fromage, les utiliser comme garniture dans les cocktails. Tu peux également envelopper les croûtes dans du bacon et les faire cuire au four à 180˚C / 350 ˚F jusqu’à ce qu’elles soient croustillantes. Cet apéritif sera sans aucun doute le grand moment de la soirée.

Une limonade de pastèque

Une autre solution intéressante pour les croûtes est d’en faire du jus. On ne pense généralement pas à cette option car les croûtes sont dures, n’est-ce pas ? Mais leur teneur en eau est encore très élevée – environ 94 % ! Prends 2-3 tasses d’écorce, coupe-les en petits morceaux et mets-les dans un mixeur avec un peu d’eau et un brin de menthe. Mixe à haute vitesse pendant quelques minutes, en t’arrêtant et en retirant la pulpe des parois en même temps. Passe ensuite au tamis et récupère le jus. Ajoute 6-9 c.à.c de sucre, une pincée de sel, le jus d’un demi-citron. Remue bien, verse dans des verres, ajoute quelques glaçons et déguste ta watermelonade (limonade de pastèque) !

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A cup of excellent peppermint tea

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Mint (also known as mentha) is a genus of plants in the mint family. There are quite a few species that botanists find difficult to tell the difference. The distinction is unclear because hybridization occurs naturally, and many new hybrids with similar traits appear. Let’s take peppermint as an example. Many of you definitely know a thing or two about it (one of the coolest facts is that it can grow practically anywhere), but hardly anyone knows that peppermint is a cross between watermint and spearmint. Why should you? The only thing you really should know is how to brew a cup of excellent peppermint tea. By the way, it’s also known as Moroccan or Maghrebi mint tea. A popular drink in North Africa and among Arabs.

Of course, many people throughout the world love and enjoy this simple yet so deep and warming, in every sense of the word, drink. The basic ingredients are boiling water, green tea, mint leaves and sugar. Sometimes lemon verbena is also added to compliment the mint. Actually, you can add any herb you deem appropriate for your five o’clock tea. Traditionally, the tea from the same pot would be steeped three times, giving each time a new distinct flavour to a cup, from gentle as life to bitter as death (according to one famous Maghrebi proverb). 

But why do we even love mint? Because it contains menthol – an organic compound that activates our cold-sensitive receptors that give us a pleasant effect that’s called a cooling sensation – a very comforting feeling when you live in a hot environment. However, you should enjoy the peppermint no matter where you live. And one of the coolest (yep, pun intended) recipes for that is a simple mint sauce. You won’t need many ingredients or time. Get a bunch of mint, strip off all the leaves and wash them. Then drain, pat dry and chop finely. Toss in a bowl, add 3 Tbsp of white wine vinegar, 1 Tbsp of sugar, 1 tsp of salt, mix well and then pour 4 Tbsp of boiling water into the bowl. Stir, adjust the seasonings, and put aside until everything is well married. This is a classic condiment for roasts and steaks, but mint sauce also belongs to morning buttered toasts, scrambled eggs and savoury pancakes that go so well with a dollop of heavy cream. 

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Goldfarbenes Gewürz

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Die Blume – Crocus sativus alias Safrankrokus – wurde im Mittelmeerraum domestiziert. Kultiviert wird sie bereits seit langer Zeit in der Kaschmir-Region und im Iran. Safran war schon immer ein teures Gewürz. Sehr teuer. Es war zu verschiedenen Zeiten sogar mehr wert als Gold. Sein hoher Preis beruht auf den arbeitsintensiven Erntemethoden. Die Pflücker müssen von Blume zu Blume gehen, sich bücken und 200’000 Safranfäden sammeln. Und das, um nur 450 g Gewürz zu bekommen. Das sind über 40 Stunden harte Arbeit und 70’000 Blumen, die von Hand gepflückt werden müssen. Das alles, um diese kleine Menge der begehrten kulinarischen Zutat zu erhalten. Und genau das macht Safran so teuer.

Falscher Safran

Die Kehrseite seines Wertes gibt Anlass zu Fälschungsversuchen. Falsches Safrangewürz ist so zahlreich, dass du eigentlich nie sicher sein kannst, dass du selbst im Laden deines Vertrauens tatsächlich echten Safran erhältst. Ohne das richtige Wissen und Bewusstsein kannst du leicht in die Irre geführt werden und so eine verfälschte Version des Gewürzes kaufen. Dieses ist häufig mit Ölen oder Melasse versetzt, um das Gesamtgewicht zu erhöhen. Oder aber du erhältst ein vollständig gefälschtes Gewürz wie gefärbte Maisfäden, Kokosnussfilamente und sogar Papierschnitzel.

Aber auch der echte Safran ist nicht von gleichwertiger Qualität. Der Wert und der Preis einer Gewürzpackung hängen von der relativen Menge an Rot und Gelb ab. Das teure Safran von höchster Qualität heisst Sargol (im Iran) oder Coupé (in Spanien) und besteht nur aus roten Fäden. Je niedriger die Qualität, desto gelber ist das Gewürz. Safran mit der niedrigsten Qualität heisst Konge (im Iran) und Sierra (in Spanien). Dieses Gewürz enthält nur gelbe Fäden, was an sich keine schlechte Sache ist. Auch diese Sorte weist ihr berühmtes Aroma auf, aber es fehlt ihr das Farbpotenzial.

Safran ist ein sehr starker Farbstoff. Mit nur ¼ Teelöffel werden 2 Tassen weisser Reis zu einem wunderschönen goldfarbenen Gericht. Das Gewürz wird dem allgemein bekannten iranischen Juwelenreis, dem italienischen Risotto und der spanischen Paella zugesetzt. Natürlich profitieren nicht nur Reisgerichte von Safran. Auch Suppen, Brei, Nudeln, Saucen, Eintöpfe, Eierspeisen werden zu schönen vergoldeten Gerichten, die Freude auf den Tisch bringen.

Goldene Mayo

Eine der besten Ideen für die Verwendung von Safran (neben dem Kochen von Reisgerichten) besteht darin, normale Mayo in goldene Paste zu verwandeln, die jeder über das gesamte Essen streichen möchten. Gib eine Prise Safran in eine kleine Schüssel und giesse 1 EL heisses Wasser hinzu. Warte, bis das Wasser goldfarben wird. 1 Eigelb, 1 gehackte Knoblauchzehe, 1 TL Dijon-Senf, der Saft einer halben Zitrone in einen Mixbecher geben und alles sämig pürieren. Beginne langsam mit der Zugabe von 200 ml Olivenöl, zuerst nur Tropfen, dann fliessend (lass dabei den Mixer laufen). Wenn du feste, glänzende Mayo hast, bestreue sie mit Salz, Pfeffer und füge das Safranwasser hinzu. Und schon hast du eine köstliche goldene Sauce. Geniesse sie zum Frühstück mit weichgekochten Eiern oder füge sie Bratkartoffeln, Toasts und Salaten hinzu.

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La rosée de la mer, cette plante aromatique

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Une plante florale

Le romarin est l’une de ces plantes dont le nom a une consonance très musicale en latin : Salvia rosmarinus. Mais non seulement il sonne bien, sa signification est également charmante. Ros marinus signifie “rosée de la mer”. Comme le considèrent les botanistes, le romarin, en effet, pousse mieux au bord de la mer. Il est d’ailleurs originaire de la région méditerranéenne. Nous aimons penser que le nom est lié au fait que le romarin fleurit avec des fleurs. Des fleurs roses, violettes, bleues ou blanches. De plus, ces fleurs sont aussi savoureuses que les feuilles, et elles ont aussi une certaine douceur. C’est pourquoi elles sont un excellent compagnon des produits laitiers, par exemple.

Des recettes faciles

Imagine un magnifique beurre composé avec des fleurs de romarin pourpre. Tu peux le déguster sur tes scones du matin, tes crêpes, ton porridge ou ton omelette. La meilleure chose est que tu n’as besoin que d’un paquet de beurre ramolli et d’une poignée de fleurs mélangées. Mets le tout dans un film plastique, plie et roule en une bûche. Tu peux aussi mettre ton beurre floral dans un petit pot en verre, ou tout autre récipient, et le conserver au réfrigérateur. Sors-le au moment de déguster ton entrecôte-, ou ton poulet-frites.

Une autre recette facile et curieuse qui utilise les splendides fleurs est le sel aromatisé au romarin. Là encore, tu n’auras besoin que de deux ingrédients : une poignée de fleurs et deux tasses de sel. Mets le tout dans un robot de cuisine et mixe plusieurs fois jusqu’à ce que les fleurs soient finement hachées. Utilise-le immédiatement avec tout ce qui est rôti, cuit au four ou frit ! Il se marie particulièrement bien avec le poulet rôti et la mousse au chocolat.

Que faire des feuilles ?

La partie principale de la ros marinus sont ces feuilles qui ressemblent à des aiguilles. Elle a toujours été l’une des principales épices de la cuisine méditerranéenne. Frais ou sec, un peu amer, piquant, astringent, chaud, herbacé et floral, le romarin est utilisé dans une myriade de recettes. Il est souvent associé aux viandes, aux fromages et aux produits de boulangerie. Tu connais certainement un truc ou deux avec le romarin. Nous te suggérons d’essayer de faire rôtir des légumes avec cette herbe. C’est un excellent moyen d’accentuer leur douceur naturelle.

Prends des poivrons, des courgettes, des pommes de terre, des carottes, des panais, des oignons, des fenouils, etc., coupe-les uniformément, arrose-les d’un peu d’huile savoureuse et ajoutes-y quelques brindilles de romarin frais. Fais rôtir le tout pendant 40 minutes dans un four à 200˚C / 400˚F jusqu’à ce que tout soit doré et tendre à l’intérieur. Cependant, veille à ne pas recouvrir tes légumes de romarin séché — il brûlera pendant la cuisson et risque de gâcher la délicieuse saveur et de faire ressortir des notes amères et âcres.

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