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Sternanis – die achtzackige Kapsel

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Sternanis ist ein beliebtes Gewürz, das seinen Namen vom Aussehen her hat. Die Frucht kann als Ganzes oder nur als Samen verwendet werden. Offensichtlich sieht die Kapsel wie ein Stern aus, aber nicht wie ein klassischer fünfzackiger.

Sternanis stammt ursprünglich aus dem Chinesischen und wird als “acht Hörner” übersetzt. Das ist die genaue Anzahl der Enden, die du zählen kannst, wenn du eine ganze Kapsel betrachtest.

Sternanis – die lange Reise von Fernost nach Europa

Viele asiatische Gerichte verwenden das einst den Europäern unbekannte Gewürz. Sie benutzen es in süss-sauren, würzigen und hocharomatischen Saucen, Brühen und Schmorgerichten.

Sternanis stammt aus China und Vietnam. Es verleiht den Speisen den süssen, lakritz- und fenchelartigen Geschmack. Dies macht die Frucht in diesen Regionen so populär. Aber nicht nur dort. Dank des Zeitalters der Entdeckungen gelangte sie Ende des 16. Jahrhunderts nach Europa. Bald darauf wurde Sternanis zu einer Hauptzutat in Marmeladen, Sirup und Pudding. Er fand auch seinen Weg in Alkoholliköre wie Pastis und Anisette.

Heute wird Sternanis praktisch überall dort zugesetzt, wo ein Koch den Duft von Anis schmecken möchte. Er verleiht Speisen und Getränken einen einzigartig süssen Geschmack. Das Gewürz passt in Kräutertees und Milch, zu Fleisch, pochierten Früchten und Süsswaren.

Sternanis-Knospen strahlen mit ihrer Schönheit und ihrem Duft

Viele Menschen verlieben sich in Sternanis, wenn sie ihn zum ersten Mal sehen. Es ist definitiv eines der bezauberndsten Gewürze, die es gibt. Und so müssen die Rezepte sein, in denen es verwendet wird.

Der Klassiker ist chinesisches Fünf-Gewürze-Pulver. Es zeigt die Kraft gängiger Gewürze und umfasst alle fünf Geschmacksrichtungen. Das folgende Rezept ergibt etwa 4 EL der Gewürzmischung.

Die Geheimnisse des Fünf-Gewürze-Pulvers

  • 2 TL Sichuan-Pfefferkörner
  • 5-6 Sternanis
  • 1 EL gemahlener Zimt
  • 1 EL gemahlene Fenchelsamen
  • ½ TL gemahlene Nelken
  1. 2 TL Sichuan-Pfefferkörner in einer trockenen Pfanne rösten, bis sie ihr Aroma entfalten. Das dauert 2-3 Minuten.
  2. Dann die Pfefferkörner mit 5-6 Sternanis mischen. Mahle sie gemeinsam in einer Kaffee- oder Gewürzmühle.
  3. Anschliessend die restlichen 3 Gewürze in die Mischung geben. Dazu gehören 1 EL gemahlenen Zimt, 1 EL gemahlene Fenchelsamen und ½ TL gemahlene Nelken.

In einem luftdichten Behälter aufbewahren. So behält das Gewürz länger seinen Duft.

Es ist eine ziemlich potente Mischung. Verwende dieses Fünf-Gewürze-Pulver daher immer sparsam, da es dich leicht erdrücken kann. Es funktioniert gut in Fleischrezepten. Und das Gemüse bekommt mit dieser Mischung ein ganz neues Leben.

Lass die Rüebli glänzen

Versuche, einfach glasierte Rüebli zu kochen, die an sich eine grossartige Vorspeise sind. Aber mit dem Fünf-Gewürze-Pulver erreichst du ein ganz neues Level! Es gibt deiner Rüebli-Vorspeise einen kraftvollen Kick.

  • 2 mittelgrosse Rüebli, gehackt
  • 1 EL Butter
  • 1 TL Fünf-Gewürze-Pulver
  • 180 g Wasser
  • 2 EL Sojasauce
  • 2 EL Zucker
  1. 1 EL Butter in eine Pfanne geben und bei mittlerer Hitze schmelzen lassen.
  2. Dann die Rüebli dazugeben, gut mischen und 1 TL Fünf-Gewürze-Pulver hinzufügen.
  3. Jetzt 180 g Wasser, 2 EL Sojasauce und 2 EL Zucker verrühren.
  4. Die Mischung in den Topf geben, gut umrühren und zum Kochen bringen. Dann die Hitze reduzieren und mit einem Deckel abdecken. Lass die Rüebli etwa 10 Minuten köcheln, bis sie zart sind.

Nimm zum Schluss den Deckel ab und atme das Aroma der duftenden süssen Rüebli mit Anissamen ein. Sie passen genau so gut zusammen wie du und Rüebli.

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Pumpkin Spice Latte – The Bittersweet Winter Drink

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It’s interesting how we got preoccupied with the idea of seasonal coffee flavours. It is as if a rule is engraved on the backside of our reusable coffee cups. We want them to be filled with pumpkin spice latte when the winter hits. And we rush to our local coffee shop, and we queue up for the drink. Then we share the photos on the internet so that everybody knows it’s high time for spice lattes! And that is perfectly fine to do so. But we also need to make sure that we know how to treat ourselves with a bittersweet coffee-pumpkin flavour. This just in case coffee shops run out of squash by the end of the week.

The main ingredients for your Pumpkin Spice Latte

We have to learn how to make it at home. It is not a quick recipe but definitely worth a go. Firstly you will need some important ingredients.

Milk – use classic “cow juice”, store-bought coconut, almond, soy milk, or homemade oat milk, for instance.

Sugar – use regular table sugar, brown sugar, or any sort of syrup. Coffee – this talk can be very long, so just make the drink the way you like it. Aim for the strong espresso, as it will be diluted with quite a lot of milk.

Spice blend – the most reasonable way is to buy the pumpkin pie mix. However, you might as well try to find one on the web or – maybe even easier – use the recipe below. You can play around if you will.

Pumpkin puree – we see nothing objectionable in a canned pumpkin pie mix. It is so straightforward and has a spice blend. But you need to try making your own golden autumn puree.

Get your delicate golden puree

Actually, all you’ll have to do is to bake the pieces of squash until tender. Then process them with salt until smooth in a blender. No matter which way you go, have in mind that you can elevate the pumpkin flavour to a higher level. Saute the puree in a pan until extra liquid. This way it evaporates, and the flavour gets concentrated.

This intensification step is not required. But sometimes, it is needed if the pumpkin flavour is duller than you want.

Spice it up!

Either you use the store-bought spice or you aim for the homemade stuff. It’s pretty simple, you just need

  • 4 tbsp ground cinnamon
  • ½ tsp ground nutmeg
  • 1½ tsp ground allspice
  • 1½ tsp ground clove
  • 2 tsp ground ginger.

Mix everything together and grind finely in a mortar – and you’re done!

Now, create your bittersweet drink

The recipe for the final drink itself is quite easy. Start by heating 450 ml of milk. Add 2 Tbsp of pumpkin puree and 2-3 Tbsp of sugar. Heat but don’t boil, and then remove from the heat. Add 100 ml of freshly brewed coffee, and ½ tsp of pumpkin spice. This, if you got the extra way for your own golden puree. Blend with some vanilla extract. This optional ingredient you might find very attractive.

Divide the mixture between two mugs. Then garnish with some whipped cream on top and some pumpkin seeds with cinnamon. This is another optional but highly recommended ingredient. It will make your drinks tastier and more caloric at the same time.

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Last-minute DIY gifts – quick and easy to make

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Christmas Eve is just around the corner and you’re still missing presents? No need to panic! We’ll show you three beautiful last-minute gifts that you can conjure up at home in no time at all – have fun!

Homemade hot chocolate set

Homemade herbal salt

Homemade pralines

Homemade hot chocolate set

On cold days, nothing beats a (heart)warming drink. That’s why this homemade hot chocolate set is the ideal last-minute gift.

You need:

  • Preserving jar with screw cap
  • Label
  • small transparent bag for the powder
  • gift cord
  • 170 g dark chocolate
  • 1.5 tsp cornflour
  • 1 pinch of salt
  • 1 tsp cinnamon
  • 1 pk vanilla sugar

Grate the chocolate, put it in a jar and close it. Mix the cornflour with the spices and put the mixture into a small bag. Close it with a thread and tie it around the closed jar. Now you can write on the label, e.g. “Homemade hot chocolate set” and stick it on the jar – ready!

Our tip: Add a few marshmallows on top of the chocolate in the glass – they give your hot chocolate that little extra and look very nice!

Instructions: Per cup of milk, use approx. 2 tbsp. chocolate chips and 1 tsp. spice mixture and optionally some marshmallows – the homemade hot chocolate is ready!

Homemade herbal salt

Homemade herbal salt is also very quick to make and delicious. It’s suitable for any kitchen, looks great and is prepared with just a few ingredients.

You need:

  • 50 ml screw-top jar
  • small label (self adhesive)
  • gift cord
  • 40 g coarse sea salt
  • 2 leaves sage (fresh)
  • 1 sprig rosemary (fresh)
  • 1 tsp chilli flakes

Put the coarse sea salt in a mortar or blender. Add the herbs and blend the ingredients to a fine herbal salt. Then pour the salt mixture into the jar and tie a decorative bow around it with the gift cord. Finally, write your label, e.g. “Rosemary Sage Chilli Salt” and stick it on the jar – done!

There are no limits to your cooking creativity when it comes to homemade herbal salt. Whether it’s lemon salt, spiced salt or salt with lavender – check out what your spice cupboard and herb garden have to offer and make your very own salt mixture!

Homemade pralines

You can also make your own pralines and they make an ideal, delicious gift for Christmas.

You need:

  • approx. 120 g butter biscuits (alternatively speculoos, chocolate biscuits etc.)
  • 75 g butter
  • 30 g icing sugar
  • 2 tbsp amaretto
  • 200 g dark chocolate
  • 2-3 tbsp baking cocoa

First, put the biscuits in the mixer and process them into powder. In the meantime, melt the chocolate in a bain-marie and beat the butter and icing sugar until fluffy. Then add the amaretto, the melted chocolate and the biscuits powder and mix everything into a homogeneous mass. Place the mixture in the fridge for about 30 minutes before shaping into balls and rolling in the baking cocoa.

Now you can wrap the pralines in a bag or a jar and you have a super nice and delicious gift that is sure to go down well!

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Cadeaux de dernière minute

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Le réveillon de Noël approche à grands pas et tu as encore besoin d’un cadeau ? Pas de panique ! Heureusement, il existe de nombreux cadeaux rapides qui peuvent être réalisés avec quelques matériaux seulement. Nous t’expliquons comment faire un cadeau de dernière minute avec quelques outils seulement.

Set de chocolat chaud fait maison

Les jours de froid, rien ne vaut une boisson chaude. C’est pourquoi ce set de chocolat chaud fait maison est le cadeau de dernière minute idéal.

Ce dont tu as besoin :

  • Bocal de conservation avec bouchon à vis
  • Étiquette
  • Petit sac transparent pour la poudre
  • Cordon à cadeaux
  • 170g de chocolat noir
  • 1,5 c.à.c de maïzena
  • 1 pincée de sel
  • 1 c.à.c de cannelle
  • 1 paquet de sucre vanillé

Râpe finement le chocolat, mets-le dans le bocal et ferme-le. Mélange la maïzena avec les épices et mets le mélange dans le sac Znüni. Fais un nœud décoratif autour du sac avec le fil et accroche le sac au bocal. Maintenant, écris sur l’étiquette et colle-la sur le bocal. Enfin, attache le cordon cadeau autour du bocal comme décoration.

Utilisation : Mettre environ 2 c.à.s de pépites de chocolat et 1 c.à.c de mélange d’épices par tasse de lait – et ton chocolat chaud maison est prêt !

Notre conseil : ajoute quelques guimauves – elles donnent à votre chocolat chaud un petit plus et sont très jolies !

Sel aux herbes fait maison

Le sel aux herbes fait maison est également très rapide à réaliser et délicieux. Il convient à toutes les cuisines, est très beau et se prépare avec quelques ingrédients seulement.

Tu as besoin :

  • Pot à vis de 50 mL
  • Cordon à cadeaux
  • 40g de gros sel marin
  • 2 feuilles de sauge (fraîche)
  • 1 branche de romarin (frais)
  • 1 c.à.c de flocons de piment

Mets le gros sel de mer dans un mortier ou un mixeur. Ajoute les herbes et mixe les ingrédients pour obtenir un sel fin aux herbes. Verse ensuite le mélange de sel dans le bocal et fais un nœud décoratif autour avec le cordon cadeau. Si tu le souhaites, tu peux attacher au cordon une étiquette à suspendre sur laquelle tu nommes le contenu, par exemple “sel de romarin, sauge et piment”.

Ta créativité culinaire n’a pas de limites lorsqu’il s’agit de sel aux herbes fait maison. Qu’il s’agisse de sel au citron, de sel aux épices ou de sel à la lavande, regarde ce que ton placard à provisions et ton jardin d’herbes aromatiques ont à offrir et fais ton propre mélange de sel !

Pralinés maison

Tu peux également fabriquer vos propres pralinés et cela constitue un cadeau idéal et délicieux pour Noël.

Tu as besoin :

  • environ 120 g de biscuits au beurre (alternativement spéculoos, biscuits au chocolat, etc.).
  • 75g de beurre
  • 30g de sucre glace
  • 2 c.à.s d’Amaretto
  • 200g de chocolat noir
  • 2-3 c.à.s de cacao de boulangerie

Mets d’abord les biscuits dans le mixeur et réduis-les en poudre. Pendant ce temps, fais fondre le chocolat au bain-marie et bats le beurre et le sucre glace en neige. Ajoute ensuite l’amaretto, le chocolat fondu et la poudre de guetzlip et mélange le tout en une masse homogène. Place le mélange au réfrigérateur pendant environ 30 minutes avant de former des boules et de les rouler dans le cacao de cuisson.

Tu peux maintenant emballer les pralinés dans un sac ou un bocal et tu as un cadeau super sympa et délicieux qui sera certainement très apprécié !

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Pumpkin Spice Latte – das bittersüsse Wintergetränk

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Es ist interessant, wie wir uns mit der Idee von saisonalen Kaffeegeschmacksrichtungen beschäftigen. Es ist, als ob auf der Rückseite unserer wiederverwendbaren Kaffeebecher eine Regel eingraviert ist. Wir wollen, dass die Becher mit Pumpkin Spice Latte gefüllt werden, wenn die Herbst- und Wintersaison kommt.

Also eilen wir zu unserem örtlichen Café-Laden und stellen uns in die Schlange. Anschliessend teilen wir unsere Fotos auf Social Media, damit jeder weiss, dass es höchste Zeit für Spice Lattes ist! Und das ist auch völlig in Ordnung so. Aber wir müssen natürlich auch sicherstellen, dass wir wissen, wie wir uns selber mit dem bittersüssen Pumpkin Spice Latte Geschmack verwöhnen können. Nur für den Fall, dass den Cafés am Ende der Woche das Kürbispüree ausgeht.

Die wichtigsten Zutaten für deinen Pumpkin Spice Latte

Lass uns lernen, wie man ihn zu Hause zubereitet. Es ist kein schnelles Rezept, aber definitiv einen Versuch wert. Zunächst einmal benötigst du einige wichtige Zutaten:

  • Milch – verwende klassische Kuhmilch, gekaufte Kokos-, Mandel- oder Sojamilch oder selbst gemachte Hafermilch
  • Zucker – verwende normalen Haushaltszucker, braunen Zucker oder irgendeine Art von Sirup
  • Kaffee – nimm hier einfach deinen Favorit, der Vortrag über den besten Kaffee würde sonst zu lange werden! Am besten aber nimmst du einen eher starken Espresso, da er nachher mit viel Milch verdünnt wird.
  • Gewürzmischung – am einfachsten ist es, die Pumpkin Pie-Mischung zu kaufen. Du kannst aber auch versuchen, eine im Internet zu finden. Oder – vielleicht noch einfacher – das unten stehende Rezept verwenden! Du kannst nach Belieben experimentieren.
  • Kürbispüree – gegen eine Mischung aus der Dose ist unserer Meinung nach nichts einzuwenden. Sie ist so einfach und hat eine Gewürzmischung. Aber wenn du magst, versuch doch, dein eigenes goldenes Herbstpüree herzustellen!

Hole dir dein zartes, goldenes Püree

  1. Eigentlich musst du nur die Kürbisstücke backen, bis sie weich sind.
  2. Dann verarbeitest du sie mit wenig Salz in einem Mixer, bis die Masse glatt ist.
  3. Erhitze das Püree in einer Pfanne aber bringe es nicht zum Kochen. Auf diese Weise verdampft die Flüssigkeit, und der Geschmack wird konzentriert. Dieser Schritt ist nicht erforderlich, kann aber den Kürbisgeschmack intensivieren, wenn er nicht so intensiv ist, wie man ihn wünscht.

Würzen!

Entweder du verwendest das gekaufte Gewürz oder du machst es selbst. Es ist ziemlich einfach. Du brauchst nur:

  • 4 EL gemahlenen Zimt
  • ½ TL gemahlene Muskatnuss
  • 1½ TL gemahlenen Piment
  • 1½ TL gemahlene Nelken
  • 2 TL gemahlenen Ingwer

Alles zusammenmischen und in einem Mörser nochmals fein mahlen – fertig!

Stelle nun dein bittersüsses Getränk her

Das Rezept für das fertige Getränk (2 Tassen) ist ganz leicht:

  • 450 ml Milch
  • 2 EL Kürbispüree
  • 2-3 EL (Vanille)Zucker
  • 100 ml Kaffe, frisch gebrüht
  • ½ TL Kürbisgewürz
  1. Erhitze zunächst 450 ml Milch.
  2. Füge dann 2 Esslöffel Kürbispüree und 2-3 Esslöffel Zucker/Vanillezucker hinzu.
  3. Erhitzen, aber nicht kochen, und dann vom Herd nehmen.
  4. 100 ml frisch gebrühten Kaffee und ½ Teelöffel Kürbisgewürz hinzugeben.
  5. Verteile die Mischung auf zwei Tassen.
  6. Dann garniere sie mit etwas Schlagsahne und einigen Kürbiskernen mit Zimt. Dies ist eine weitere optionale, aber sehr empfehlenswerte Zutat, die deinen Pumpkin Spice Latte schmackhafter macht.

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Carrots – an often overlooked festive delight

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Carrot is a root vegetable that can hardly be imagined as a centrepiece of a holiday table. This veggie is inconspicuous and unnoticeable to many home cooks.

We might neglect the carrots in favour of other more original or festive vegetables. But we would like to show a couple of ways how one could brush up a humble carrot this winter.

A simple carrot recipe

Christmas carrots can go in many directions. But we prefer simple dishes to elaborate preparations. Those are often intrinsic to a festive mode of cooking but time-consuming.

Let’s start with an unpretentious and easy recipe of glazed carrots. Use a vegetable peeler or a scourer to clean 7-9 medium-sized carrots. In a pan, combine 400ml of water, 250 g of butter, 150 g of sugar, 3 tsp of salt, and 4-5 star anise. Bring everything to a boil, reduce the heat to a simmer and toss in the carrots. Cook until the carrots are tender (for 40-45 minutes). By then, the volume of liquid is reduced by half.

Serve the carrots immediately as a side dish. You’d want to pour the reduced cooking liquid over.

Let’s try another carrot Christmas treat

The second Christmas treat is a carrot with jam, sticky and sweet. It will be yet another perfect side dish for your festive dinner.

Preheat the oven to 200°C. In the meantime, start preparing the veggies. Using parsnip together with carrots is a great idea. Peel and cut 500g of carrots lengthwise and 500g of parsnips. Toss them into the baking tray with a couple of sprigs of thyme sprigs. Drizzle with 2 Tbsp of olive oil, and season with salt. Roast for 40 minutes until fork-tender.

When ready, toss the veg in the citrus jam and honey. Roast for another 10 minutes until golden. Sprinkle the vegetables with black sesame and serve.

Get your hands on delicious carrot pudding

The last, but definitely not the least, is the Christmas carrot pudding. For that, you’ll need to grate a raw carrot and raw potato to get 1 cup of each. Then set the veg aside for now.

Cream 200 gr of sugar with 115 gr of butter, and mix well. Then add the carrot-potato mixture. Sprinkle with 120 gr of flour and 1 tsp of baking soda, mix thoroughly together.

Now add 120 gr of raisins, 80 g of dried currants or cranberries. Don’t forget to toss 100 gr of random fresh berries or fruits of your choice. Mix everything, put it into the appropriate bowl (butter it first).

Cover the bowl with foil, put in a big pot, add some water, and steam for 3 hours. Don’t forget to check the water level periodically.

When done, praise yourself and dig in.

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