All Posts By Alexis Tâche

A festival of history and stories…

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Cuchaule_mustard_bénichon

A living tradition in Switzerland, the Bénichon is an emblematic festival of the Fribourg region. Famous for several centuries, it was originally an event of blessings, where we thank the gods for all that nature has given us as well as all that we have been able to harvest during the year.

The earliest appearance or mention of this festival dates back to the 15th century. At that time, Bénichon was also a secular festival, and the population took advantage of it to dance in the villages, like a holiday. However, the festival became too important and people took the opportunity to participate in several villages and thus took advantage of having several days off. Since then, the date that seals the origin of this ceremony is 1747 following the enactment of an ordinance to clarify certain rules, including allowing parishes to continue to celebrate but prohibiting the population from celebrating, dancing and entertaining outside of one date; the second Sunday of September.

The religious ceremony disappeared centuries ago and was replaced by the Bénichon as we know it today: a popular and gastronomic festival where its menu and products are the stars. There are no more restrictions on dancing, but the single date has remained unchanged everywhere, although…

Each village, or at least each region of the canton of Fribourg, has its own date for celebrating the Bénichon. The Bénichon festival therefore takes on a new dimension: it marks the end of work in the fields for the September Bénichon, and the return of the herds to the plain after a summer spent in the mountains for the October Bénichon.

For the most courageous, after having eaten the entire Benichon menu, there is still the “Recrotzon”. This is the week after the festival, when all the leftovers are eaten and the work is celebrated one last time.

What is the menu?

Gargantuan, almost endless, the menu of the Bénichon is as traditional as the history of its celebration. The main products are the ham and the leg of lamb, both accompanied by cabbage, carrots, potatoes, green beans, Botzi pears… But nothing goes without the other, we start the meal with the famous cuchaule served with Bénichon mustard followed by a cabbage soup and we finish the feast with cheeses such as Gruyère and Vacherin before attacking the famous meringues and double cream dessert. If you were hoping to go on a diet, you’re out of luck (at least for the week)!

The Bénichon is nice, but it’s not the only one.

There are several traditional festivals in Switzerland, particularly in French-speaking Switzerland. From January to December, our country is full of activities and festivities to go through, all for the sake of tradition.

At the beginning of May, you can take part in the Finale Nationale de la Race d’Hérens in Valais. This is a great event at the end of which a cow is elected queen and will lead the herd to the mountain pastures.

Another traditional monument, the International Alphorn Festival held at the end of July, brings together several musical artists from all over the world and has become a tourist attraction.

Of course, the 1st of August is well known to the whole population as it is the bank holidays. Celebrated throughout Switzerland with fireworks, firecrackers and communal meals, this ceremony marks the foundation of our Confederation.

In the same region as the Benichon, in Charmey, the end of September is the time when the herds come down from the mountain pastures, known as the désalpe (not to be confused with the “poya”, which is its opposite).

At the same time, in the Neuchâtel region, one of the most important festivals in our nation is held, the fête des vendanges. It is a festival celebrating the beginning of the harvest of grapes for wine production.

From September to October, depending on the commune, the famous Bénichon appears to celebrate the end of work in the fields and in the mountains.

Finally, the French-speaking part of Switzerland offers us another opportunity to have fun thanks to the Escalade festival in Geneva, recalling the victory against the Duke of Savoy in 1602 with the help of a procession and the famous chocolate pot.

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Une fête d’Histoire et d’histoires…

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Tradition vivante de Suisse, la Bénichon est une fête emblématique de la région Fribourgeoise. Célèbre depuis plusieurs siècles, elle est à l’origine un événement de bénédictions ; où l’on remercie les dieux pour tout ce que la nature a pu nous donner ainsi que tout ce qu’on a pu récolter durant l’année.

La plus ancienne apparition ou mention de cette fête remonte au XVe siècle. À cette époque, la Bénichon est aussi synonyme de fête profane et la population en profitait pour danser dans les villages, à la manière d’un jour chômé. Toutefois, la fête pris trop d’importance et les gens profitaient pour y participer dans plusieurs villages et donc profitaient d’avoir plusieurs jours chômés. Depuis, la date qui scelle l’origine de cette cérémonie est 1747 suite à l’édiction d’une ordonnance afin de clarifier certaines règles, notamment l’autorisation aux paroisses de continuer à célébrer mais l’interdiction à la population de fêter, danser et de se divertir en dehors d’une date ; le deuxième dimanche de septembre.

La cérémonie religieuse ayant disparu depuis des siècles, elle a laissé place à la Bénichon comme on la connaît aujourd’hui : une fête populaire et gastronomique où son menu et ses produits en sont les stars. Plus de restrictions concernant la danse, mais la date unique est restée encrée partout, quoique…

Chaque village, ou du moins chaque région du canton de Fribourg, à sa propre date pour fêter la Bénichon. La fête de la Bénichon prend dès lors une nouvelle dimension : elle marque la fin des travaux des champs pour la Bénichon de septembre, et le retour des troupeaux en plaine après un été passé à la montagne, pour la Bénichon d’octobre.

Pour les plus vaillants, après avoir mangé tout le menu de la Bénichon, il y a encore le “Recrotzon”. C’est à ce moment, soit la semaine qui suit la Bénichon, que l’on profite de manger tous les restes et que l’on fête une dernière fois la fin des travaux.

Le Menu c’est quoi ?

Gargantuesque, presque interminable, le menu de la Bénichon est aussi traditionnel que l’histoire de sa fête. Les produits à l’honneur sont le jambon de la borne et le gigot d’agneau, tous deux accompagnés de choux, de carottes, de pommes de terre, d’haricots verts, de poires à Botzi… Mais rien ne va sans l’autre, on commence le repas par la fameuse cuchaule servie avec moutarde de Bénichon suivie d’une soupe aux choux et on fini la fête par des fromages comme le Gruyère et le Vacherin avant d’attaquer le célèbre dessert meringues et double crème. Si tu souhaites faire un régime, c’est raté (en tout cas pour la semaine) !

La Bénichon c’est bien mais ce n’est pas la seule.

Il existe plusieurs fêtes traditionnelles en Suisse et notamment en Suisse romande. De janvier à décembre, notre pays regorge d’activités et de festivités à parcourir, ça pour le plus grand bien de la tradition.

Début mai, tu peux prendre part à la Finale Nationale de la Race d’Hérens en Valais. C’est un grand événement au bout du quel une vache est élue reine et saura mener le troupeau jusqu’aux alpages.

Autre monument traditionnel, la Festival international du cor des Alpes qui se tient en fin juillet regroupe plusieurs artistes musicaux du monde entier et est devenu une attraction touristique.

Bien évidemment, le 1er août est connu de toute la population puisqu’il s’agit de la fête nationale. Célébrée partout en Suisse à l’aide de feux d’artifices, de pétards et de repas en communautés, cette cérémonie marque le fondement de notre Confédération.

Dans la même région que la Bénichon, à Charmey, la fin septembre rime avec la descente des troupeaux venus de l’alpage, on l’appelle la désalpe (à ne pas confondre avec la “poya” qui est son contraire).

À la même période se trouve dans la région de Neuchâtel l’une des plus importantes fêtes de notre nation, la fête des vendanges. Il s’agit d’un festival célébrant ainsi le début des récoltes pour le raisin destiné à la production du vin.

De septembre à octobre suivant les communes, la fameuse Bénichon fait son apparition pour célébrer la fin des travaux dans les champs et à la montagne.

Enfin, la Suisse romande nous offre encore l’occasion de s’amuser grâce à la fête de l’Escalade à Genève, retraçant la victoire contre le Duc de Savoie en 1602 à l’aide d’un cortège et de la fameuse marmite en chocolat.

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Ein Fest der Geschichte und der Geschichten…

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Das Bénichon ist eine lebendige Tradition in der Schweiz und ein symbolträchtiges Fest in der Freiburger Region. Es ist seit mehreren Jahrhunderten bekannt und war ursprünglich ein Fest des Segens, bei dem man den Göttern für alles dankt, was einem die Natur geschenkt hat und was man im Laufe des Jahres ernten durfte.

Die erste Erwähnung dieses Festes geht bis ins 15. Jahrhundert zurück. Damals war Bénichon ein weltliches Fest, welches die Bevölkerung nutzte, um zu feiern und zu tanzen. Mit der Zeit wurde das Fest immer wichtiger und die Menschen nutzen die Gelegenheit, indem sie in mehreren Dörfern am Fest teilnahmen um so mehrere freie Tage zu haben. 1747 wurde eine Verordnung zur Klärung der Regeln erlassen. Sie erlaubt es zwar den Gemeinden weiterhin das Fest zu feiern, beschränkte es jedoch auf einen bestimmten Tag im Jahr und zwar auf den zweiten Sonntag im September.

Die religiöse Zeremonie verschwand vor Jahrhunderten und wurde durch das Bénichon, wie wir es heute kennen, ersetzt: ein volkstümliches und gastronomisches Fest, bei dem das Menü und die Produkte im Mittelpunkt stehen. Es gibt keine Tanzbeschränkungen mehr, aber das Datum ist überall unverändert geblieben, obwohl…

Jedes Dorf, oder zumindest jede Region des Kantons Freiburg, hat sein eigenes Datum für das Bénichon-Fest. Es erhält dadurch eine neue Dimension: Das September-Bénichon markiert das Ende der Arbeit auf den Feldern, das Oktober-Bénichon die Rückkehr der Herden in die Ebene nach einem Sommer in den Bergen.

Für die ganz Mutigen gibt es nach dem Verzehr des gesamten Benichon-Menüs noch den “Recrotzon”. Das ist die Woche nach dem Fest, in der alle Reste verzehrt werden und die Arbeit ein letztes Mal gefeiert wird.

Wie sieht das Menü aus?

Das Menü des Bénichons ist so traditionell wie die Geschichte des Festes und schier endlos. Die wichtigsten Produkte sind der Schinken und die Lammkeule, beide begleitet von Kohl, Rüebli, Kartoffeln, grünen Bohnen, Botzi-Birnen… Aber nichts geht ohne das berühmte Cuchaule, was mit Bénichon-Senf serviert wird, gefolgt von einer Kohlsuppe.

Beendet wird das Festmahl mit Käsesorten wie Gruyère und Vacherin, bevor man sich an die berühmten Meringues und das Doppelrahm-Dessert wagt. Wenn du hoffst, eine Diät machen zu können, hast du Pech gehabt (zumindest für diese Woche)!

Das Bénichon ist schön, aber es ist nicht das einzige Fest in der Schweiz

Vor allem in der Westschweiz gibt es mehrere traditionelle Feste. Von Januar bis Dezember ist unser Land voll von Aktivitäten und Festen, die teilweise einer langen Tradition folgen. Anfang Mai kann man am Finale Nationale de la Race d’Hérens im Wallis teilnehmen – ein grosses Ereignis, an dessen Ende eine Kuh zur Königin gewählt wird und die Herde zu den Almen führt.

Ein weiteres traditionelles Ereignis: Das Internationale Alphornfestival, das Ende Juli stattfindet, bringt zahlreiche Musikkünstler aus der ganzen Welt zusammen und hat sich zu einer Touristenattraktion entwickelt. Der 1. August ist natürlich der ganzen Bevölkerung bekannt, denn er ist der Schweizer Nationalfeiertag. Er wird in der ganzen Schweiz mit Feuerwerk, Böllern und gemeinsamen Mahlzeiten gefeiert und erinnert an die Gründung der Eidgenossenschaft.

In der gleichen Region wie das Benichon, in Charmey, ist Ende September die Zeit, in der die Herden von den Almen herunterkommen, die so genannte Désalpe (nicht zu verwechseln mit der “Poya”, die das Gegenteil ist). Zur gleichen Zeit findet in der Region Neuenburg eines der wichtigsten Feste unseres Landes statt, die Fête des Vendanges. Mit diesem Fest wird der Beginn der Traubenernte für die Weinproduktion gefeiert.

Von September bis Oktober, je nach Gemeinde, erscheint das berühmte Bénichon, um das Ende der Arbeit auf den Feldern und in den Bergen zu feiern. Schliesslich bietet die französische Schweiz mit dem Escalade-Fest in Genf eine weitere Gelegenheit, sich zu amüsieren. Mit einem Umzug und dem berühmten Schokoladentopf wird an den Sieg gegen den Herzog von Savoyen im Jahr 1602 erinnert.

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